Le peintre néerlandais Vincent van Gogh, célébré pour ses paysages mémorables de son pays natal, était un personnage plutôt tragique qui a souffert d’anxiété et de dépression tout au long de sa vie. Une myriade d’états émotionnels de Van Gogh a été parfaitement saisie dans les trente-neuf autoportraits qu’il a réalisés de 1886 à 1889. Voici une petite sélection des plus connus d’entre eux.

Le penchant de Van Gogh pour l’autoportrait

Si Van Gogh avait pris la décision de se peindre lui-même, c’est d’abord parce qu’il était souvent fauché et donc incapable de payer des modèles. Cependant, si l’on considère la situation contemporaine, il semble que Van Gogh ait utilisé l’autoportrait comme un moyen de s’exprimer en tant qu’humain et en tant qu’artiste. Il a décrit son penchant pour ce genre dans une lettre qu’il a écrite à sa sœur Wilhelmina van Gogh en 1887 : « De mon propre travail, je pense que l’image de paysans mangeant des pommes de terre que j’ai faite à Nuenen est après tout la meilleure que j’ai faite. Mais depuis lors, je n’ai plus eu la chance d’avoir des modèles, bien que j’aie eu, par contre, la chance d’étudier la question des couleurs. Et si je devais retrouver des modèles pour mes figurines plus tard, j’espère alors pouvoir montrer que je cherche autre chose que des petits paysages verts ou des fleurs ».

#1 Autoportrait, 1889

Le premier tableau de notre liste a été réalisé par le peintre en 1889. Van Gogh a emporté le tableau avec lui à Auvers-sur-Oise, près de Paris, et l’a montré au Dr Paul Gachet, qui l’a trouvé absolument fanatique. Finalement, le peintre a envoyé cet autoportrait à son jeune frère, le marchand d’art Theo, avec un message d’accompagnement : « Vous devrez étudier le tableau pendant un certain temps. J’espère que vous remarquerez que mes expressions faciales sont devenues beaucoup plus calmes, bien que mes yeux aient le même regard insécurisé qu’avant, du moins c’est ce qu’il me semble ».
Cet Autoportrait de 1889 se trouve au Musée d’Orsay à Paris.

#2 Autoportrait au chapeau de paille, 1887

Ce tableau de Van Gogh intitulé Autoportrait au chapeau de paille a été réalisé au cours de l’été 1887 à Paris. Il représente l’artiste avec une expression de visage presque joyeuse, suggérant la phase calme de sa vie. Pendant son séjour de deux ans dans la Ville Lumière entre 1886 et 1888, sous l’influence de la palette de couleurs impressionnistes, Van Gogh a éclairci sa palette. Cependant, très vite réservé, il a commencé à utiliser des couleurs claires uniquement pour exprimer des humeurs particulières.
Cet autoportrait peut être admiré au Detroit Institute of Art.

#3 Autoportrait avec une oreille bandée, 1889

Cette œuvre montre Van Gogh portant une casquette bleue doublée de fourrure noire et un manteau vert, avec un bandage couvrant son oreille. Le tableau est lié à la phase difficile de la vie de l’artiste. Il a déménagé de Paris à Arles en espérant établir une communauté d’artistes à laquelle il a invité Paul Gauguin, un jeune peintre parisien. Cependant, les deux se disputent souvent et ne parviennent pas à s’entendre.
L’Autoportrait à l’oreille bandée se trouve au Kunsthaus Zürich.